洗礼与自由
张熙和牧师

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释放我的百姓!

出埃及记记载着人类历史中最富戏剧性、最轰动,而且意义重大的事迹之一——二百万以色列人重获自由,浩浩荡荡地离开埃及。

二百万人差不多等于加拿大蒙特利尔市的人口。你试想自己站立在市中心的山顶公园,俯视着山下密密麻麻、向着四面八方无尽地伸展的建筑物,在一夜之间,其中居住的二百万人全部卷席而去,成了一座死城。你可以想象得到这会是一个怎样的情景吗?二百万人约相等于加拿大人口十分之一(上个世纪末的数据),这样大规模的人口外流(特别是全国生产主力的劳工),若发生在这里,其损害是不能估计的。故此当日二百万以色列人向外迁徙,埃及一下子损失了二百万名劳工,对埃及的经济和生产所造成的打击是可想而知的了。

“释放我的百姓”(Let my people go,和合本翻译成“容我的百姓去”),这一名句就是源自这件事迹。即使你不是基督徒,对教会或圣经所知不多,你或许也听过这句话。其实,出埃及记以至整本圣经都是围绕着这个句话:“释放我的百姓。”我们可以用两个字来总括整句的意思——“自由”。我要把“自由”这两个字深深地印在你的脑海里,因为你和我都认识到自由比生存更加可贵。

有衣有食,生命还欠缺什么?

隔开东德和西德的柏林围墙兴建了之后,你知道曾经有多少人冒着生命危险要越过这幢围墙?又有多少人因此而丧失了生命?对他们来说,没有自由,就没有生存的价值——“不自由,毋宁死”。

“自由”是什么?东德的人民是否因为不愿捱饿才要逃到西德去?不是。虽然他们不是天天大鱼大肉,但还不至于捱饥抵饿。

你问他们:“既然你们有吃有穿,还有什么可埋怨的?难道嫌东德的冬天太冷吗?”

他们说:“不是。”

你劝他们说:“有衣有食,就当知足了,为什么还不知足?”

他们说:“我们要自由。”

你说:“你要讲讲理啊。就算你爬得过围墙,到了西德,可能连吃的也没有啊!有谁能保证给你找到工作呢?东德政府保证你不会失业,到了西德,什么保障都没有了。你知道你可能要面对失业及饥饿吗?如果你预备了要捱饿倒没所谓,不过又何必呢!况且,你目前这份工作还算不错,到了西方恐怕什么也没有了。前途没有一点保障,难道你还要去吗?”

他说:“我要去——我要自由。”

没有自由,生命便没有了意义。

西方人民的生活又如何?他们衣食丰足,但他们满足吗?

我总记得多年前我离开中国时,曾经到过欧洲最富裕国家之一的瑞士,我问那里的人:“这里生活水准真高,你们生活一定非常愉快吧!”

他们对我说:“不,我们并不快乐。”

我觉得很奇怪。那时人人都想尽办法离开中国,若是能到香港去已经心满意足了,更不用说生活丰足的瑞士了。有些人逃到香港之后,在山边简陋的木屋里居住,遇上飓风季节,还要冒着山泥倾泻的危险。但是他们却并不计较,宁愿在那里定居。然而,住在瑞士的人却不满足!我不禁感到惊讶。

我说:“你们比中国人幸福得多了,还不满足吗?”

他们说:“不。”

为什么呢?原来生命不单是吃和穿这么简单。那么,生命除衣食以外,还欠缺什么呢?

使人窒息的无形束缚

如果你不看重自由,以下的信息便与你无关,你来教会恐怕是白废时间了。不过,如果你是崇尚自由的话,圣经便有话对你说了。

耶稣告诉我们,生命中有些东西比衣、比食更为重要(太6:25,路12:23)。那更重要的东西是什么呢?有衣有食并不太困难,可是“自由”却来之不易,因为不是金钱和物质可以换取的。

你说:“自由?在这民主社会里我当然享有自由……我有选举权!”今天很多人崇尚民主,以为没有约束、畅所欲言、为所欲为就是自由,却不知这种“民主自由”使人类陷入更大的矛盾和束缚中。圣经关注的不是民主,所以我也并非指这方面的自由,我是指那不被罪恶束缚的自由——你要是得着了,便可以从那使你窒息的种种束缚中释放出来。举例来说,嫉妒和贪婪都是束缚,你若贪婪或嫉妒别人,这些欲望便会侵蚀着你。这种束缚,其危险程度不下于任何其他形式的捆缚。你若生活在罪恶的枷锁之下,终必会被罪所毁灭。

在实际生活里,你是被各方面的势力推来推去,身不由己。你的工作,你的上司,你的同事时刻都在左右着你。为要讨好他们,你不惜事事迎合他们的看法,但求做到面面俱圆,结果成了一个疲于奔命,毫无自由的人。这种生活方式,你还能称得上为“自由”吗?

请你今晚睡觉前好好地想一想生命的意义,想想你读书或工作的目的。如果你懒得去想,圣经也不会告诉你什么。圣经只能对那些肯思想、肯寻索生命意义的人说话。如果你惯于把你的头脑埋没在酒精里、或各种各样的娱乐中,圣经对你便没有什么可说的。但如果你认清楚生命比衣食更宝贵,那么,圣经便有话要对你说了。

你又有没有好奇地想知道,我为何要做一个基督徒呢?为何有这么多人愿意舍弃锦绣前程去事奉神呢?难道我们都是没有思想的傻瓜吗?当然不是。只是我们知道,生命中有些东西比饱暖荣禄更宝贵。你可以有衣有食,甚至享有荣华富贵,但是没有自由,你便是一无所有。财富并不是一切,一生人能穿多少、吃多少?说起来很可笑,有些人上半生饮饱食醉,下半生却拼命节食减肥。这是我们这个社会常见的怪现象!

引领人经历真自由的神

使徒保罗这样提醒哥林多教会:

弟兄们,我不愿意你们不晓得,我们的祖宗从前都在云下,都从海中经过,都在云里、海里受洗归了摩西……(林前10:1-2)

以这段经文看来很难懂,其实意思十分简单。保罗是在复述出埃及记中以色列人奔向自由的经过。当时神立摩西作以色列人的领袖,吩咐他要求埃及法老王“释放我的百姓”。

后来以色列民终获自由离开埃及。当他们进入旷野的时候,抬头一望,竟然看见一条云柱在前面领路。那并不是飘在天上的浮云,而是垂立地上的一条云柱,简直是一个奇景!日间领路的云柱,夜间变成火柱照耀着他们继续前进,一直带他们来到红海。

后来所发生的事情,包括法老率领大军在后穷追,以及神使海水分开让以色列人走过,这些紧张的情节,你大概已在“十诫”这一类改编自“出埃及记”的电影中看过了。

我们的神是一位使人得自由的神。他昔日使他的选民以色列人得自由,他如今也愿意你和我能经历真正的自由,过一个有意义、有目标的生活。你生活有意义吗?如果你还没有认识神,你对目前的生活感到满足吗?如果你对现状十分满足,就不需要浪费时间再听下去了,因为这篇信息不是给你的。然而,你果真满足吗?

解开罪和死亡的束缚

很久以前,那时我还不是基督徒,我经常思索人生的意义。我以前为人极之好强、野心勃勃,只想当第一,从不肯屈居次席。然而,我问自己:“这样生活到底为了什么?赢了又怎样?终归又如何?”最后我不能不承认,一切努力、一切成果终究是虚空,我心里清楚知道没有一样会存留。

人总不能摆脱虚空。生命没有神,便永远找不到生存的意义。要逃离虚空,人只能麻醉自己,避而不谈。“人迟早必有一死,何必去想它呢?这些基督徒却偏偏要谈死亡,不过是危言耸听罢了。其实,人死后会如何,有谁知道?我们最好不要多想!”这是大多数人的心态。

正如我说,只有那些肯思索、有勇气寻根问底的人,才能从圣经里找到答案。他们敢于停下思想圣经的话,用圣经的话来对照自己的情况。主耶稣的福音是给这一类人的,他们有大无畏的精神,敢于面对现实。

惟有神才能给予人真自由

“自由”这话题很广泛,我们可以用很长的时间来讨论;不过,我们先停在这里。以上的话,目的是要帮助你明白今天这几位朋友为什么要选择受洗成为基督徒。他们认识到自己原来是活在罪中没有自由,他们选择要将生命委身给神,求神救他们脱离罪和死亡的权势;他们不想活在虚空下,人生毫无意义。

我们必须敢于承认这个事实:没有神的生命,其终点就在你脚下的六尺黄土,此外再也找不到其它归宿了。如果你认命接受死亡就是你的终局,不愿意寻求出路,那么圣经就没有什么好消息可以给你了。可是,如果你不甘心活在虚空下,渴望摆脱罪和死亡的枷锁,渴望找到生命、存活的意义,经历真自由,让我告诉你,主耶稣的福音所应许要给你的,是远远超过你所想所求的。

人要摆脱自欺欺人的虚谎,就必须全心全意面对真理。因此,如果人死了果真是一了百了,我们便要勇敢地接受现实。可是,人死了不是如灯灭,死后还要复活面对神的审判。

今天的洗礼就是神向我们显明他有复活的大能,我们可以见证神的大能如何改变罪人,活出一个自由的新生命。这几位朋友在洗礼时他们会浸在水里,但他们不会永远埋在水中——他们会再站起来,象征一个新生命的开始,他们开始过一个新的生活,摆脱了过去罪的强权加在他们身上的枷锁,他们从此享有属神的儿女的自由。他们的经历犹如主耶稣当日钉在十架上,死了,埋葬了;可是死亡不能把他拘禁,神的大能使他复活了。

我亲身经历神的大能力

我经历过神的复活大能,他的大能救我脱离了罪的权势,释放了我。我经历了真自由,所以我能够很有把握地见证神是有能力释放我们,赐给我们一个脱离罪的自由生命。主耶稣说:

所以天父的儿子若叫你们自由,你们就真自由了。(约8:36

如果我今天依然活在罪的捆缚下,耶稣的话就不属实,神(天父)根本没有借着他来使我们得自由。然而,因为我经历了耶稣所应许的自由,所以我可以确确实实、信心十足地告诉你:神会借着他的儿子使我们得自由。

我本可以从事其它行业,相信成就并不会比你差。如果我和你是同行,也许我做得会比你更好。根据世俗的标准,我的工作表现也算不错;但是,为什么我和其他的传道人、牧师甘愿放弃世上的锦绣前程,选择服侍神呢?答案只有一个:我们已经认识到今世的成就不能给人真自由。

世上一切的名利终必归于尘土。尘土是世人的唯一归宿。当我起初听闻神使耶稣从死里复活,并要借着他给人类带来前所未有、起死回生的自由时,我雀跃不已,希望有一天能经历到这份自由。后来,我终于亲身体验到神的复活大能释放了我。既然亲身经历过了圣经话语的真实,我今天就必须坦然无惧地为神和主耶稣做见证。

我们今天就可以经历神的能力。如果现在不能经历到他的大能大力,我们怎能肯定他的应许在将来必定成就呢?那岂不是太没有把握了吗?然而,正因为我经验过,知道是真的,我才能这样确凿地说出来。

永不消逝的能力

有能力,才有真自由。举例说,贫穷是一个束缚,贫穷的人面对困境无能为力,因为人若缺乏经济能力,便事事受到束缚。由此可见,没有能力,就没有自由。你每次思想“自由”这个问题,都要记着这一点:没有能力,就不会有自由。我当然不是指物质方面的能力,我指的是属灵的能力——胜过罪和自我的能力。这才是值得我们追求和关注的能力,没有属灵能力就无法活出仁爱的生命。世间的权能都会成为过去,历代伟大的王朝也会没落,你在世上的成就也会成为过去。惟有神的能力是不会成为过去的,他的能力将永远长存;而我们一直谈论的,就是这从神而来的能力。

基督释放了我们,为要使我们得自由……(加5:1

等一会儿,你会见证几位朋友的洗礼。当你看到他们浸入水中,然后又从水里起来的时候,请你记住以上使徒保罗所说的话。神借着基督释放了我们,为要让我们能够跟从、效法基督侍奉神。就正如神借着摩西释放了神百姓,为要让他们能自由地侍奉神(出7:16; 8:1,20; 9:1,13; 10:3)。

神给我们的自由,不是用来放纵自己,而是用来服侍神和别人的,正如主耶稣来是为要按照神的旨意服侍人。所以主耶稣说:“你要舍己,背起你的十架跟从我。”每一个忠心遵行他的教导,效法他舍己的榜样生活的基督徒,都能像耶稣那样活出自由和有能力的生命。你是个自由人吗?   (张成整理)

《完》


 

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